英会話を上達させる為に

12月 13th, 2013

英語に限らず日本国内に居て一番難しいのが「会話力」を伸ばす事だと思います。

脳が語学を修得する仕組みには正しい順序があり、まず「聞く」→「話す」、そして「読む」→「書く」です。

子供が成長していく過程を見ていけばよくわかることですが、生まれてから「音(言葉)」を聞き続け、話し始め、アルファベットを読み始め、そして学校で書くことを習うという仕組みと全く同じなのです。

ここ数年、小学校から英会話授業が始まり、聞く、話す機会を増やしているとはいえ、まだまだ日本では全く逆の順番で英語を学習しているので、日本人の会話力が弱くて当然なのではないでしょうか。

では、その会話力を伸ばすにはどうしたよいのでしょう。

答えは簡単で「聞く」「話す」機会を増やすことです。

まず「聞く力」を伸ばす方法ですが、いきなりCNNとかBBCのニュースなどに挑戦するのではなく、英語圏の小学校低学年~高学年向けの番組、物語を画像を観ずに聞くことをお勧めします。

例えば、http://www.storynory.com/ というサイトがあるのですが、話の内容により話者のスピード、語録量が替わるので、まずは簡単なものから始め、徐々に難易度をあげていくとよいかと思います。

どうしても内容が幼稚で興味が持てないと感じられる方にはYOUTUBEのNEWSページ、CNNのテーマ別のページから自分が楽しめそうな内容を聞くという方法もありますが、集中して聞ける2分以内の物から始められるほうがよいかと思います。

そして、一度めは聞き流し、二度め以降は聞き取れた単語、フレーズを書き出してみるという作業をしてみてください。二度目、三度目、四度目と、繰り返し聞いていくうちに聞き取れる単語が確実に増えていくことがわかると思います。

ちなみに英語の単語を意味をまだよく理解していない方は、http://www.vocaboost.net/ がおすすめで14MasterWordsの学習法を推進されており、短期間で14.000以上の英単語を効率よく覚えることが可能です。

「聞く力」を伸ばすには、英語のリズムに耳を慣らすことが大切です。

英会話フレーズの例を聞くよりも、一般的な内容で多種多様な内容を聞くことから始める方が時間はかかりますが確実に力はつきます。

次に「話す力」ですが、最近、オンライン英会話スクールを数社ほど比較してみる機会があり、試してみました。

授業料の手頃さ+レッスン時間が早朝から深夜まで利用できる点を売りにしているこれらのレッスンは、英語を話す機会が得られない方にはとても便利ですが、私が試した学校全てはフィリピン人講師陣を揃えており、文法が完璧ではない上、アクセントもフィリピン訛りというマイナス点もあります。そのあたりは「話す機会を安価に提供していくれている場所」と割り切った方がいいかもしれません。

レッスンは30分程度ですので、最低でも週に2~3回は利用し、レッスン中に積極的に話す努力をすることが「話す力」を伸ばすコツです。

「読む力」は、海外のニュース、新聞のサイトを読めばよさそうですが、これは初心者には非常にハードルが高いので、やはり英語圏の小学生~中学生レベルからまず手を付けたほうがよいかと思います。http://www.channelone.com/ という、アメリカのティーン向けのニュースサイトは理解しやすい英語で書かれています。http://www.bbc.co.uk/children/  はイギリスのBBCの子ども向けサイトですが、もし画像が日本で観れない場合は、記事だけでも読むと勉強になります。

最後に「書く力」ですが、日記を書くなど自分でできることがたくさんありますが、やはり添削サイトなどを利用して、自分の間違いを正してもらうほうが上達への早道だと思います。www.fruitfulenglish.com/ というサイトがあり、価格は決して安くはありませんがお勧めです。

語学修得への道は大変長く、気が遠くなる方もいらっしゃるかもしれませんが、ちりも積もれば山となる、毎日の積み重ねは必ず報われる日は来ます。

数十年前、アメリカで「氷が山ほど入ったコーラ」を出された私も、今では医療現場で通訳ができるレベルにまで英語力は伸びました。

確かに海外生活は20年目ですが、その基盤になる英語力は日本で習得しましたので、国内に居ても努力次第では必ず使える英語は身に着きます。

みなさんもがんばってください。

 

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